When marching toward death, we sing (from Gudzenko)

[ From Semion Gudzenko “Когда на смерть идут – поют” (1942) ]

While marching to our death, we sing,
But one may weep before the battle,
Because the waiting for the field
Is when the fear most deeply settles.

The snow is messed by mortar bombs,
It’s dark of TNT-dust cover.
Explosion! And my buddy falls…
Which means that death has passed me over.

But now it’s gonna be my turn!
I am the aim of all these blows!
Be cursed, year forty-one,
By soldiers frozen in the snows.

I feel like being a magnet wire,
Bombs gravitate toward my body
Explosion! My lieutenant dies…
So death once more has passed me over.

Enough! Each second feels an age!
And we are driven ‘cross the moats
By our frozen lethal rage
To bayonet the hateful throats.

The fight was short. We won. And then
We gulped bad hooch, bottle by bottle…
I used my knife to clean my nails
Where someone’s blood got stuck and clotted.

— Transl. by Victor Rivas, 2014-07-25, last edit 2019-01-04

— Original poem by Semion Gudzenko, 1942, in Russian: —

Когда на смерть идут – поют,
а перед этим можно плакать.
Ведь самый страшный час в бою –
час ожидания атаки.

Снег минами изрыт вокруг
и почернел от пыли минной.
Разрыв – и умирает друг.
И значит – смерть проходит мимо.

Сейчас настанет мой черёд,
За мной одним идёт охота.
Будь проклят сорок первый год!
Ты – вмёрзшая в снега пехота.

Мне кажется, что я магнит,
что я притягиваю мины.
Разрыв – и лейтенант хрипит.
И смерть опять проходит мимо.

Но мы уже не в силах ждать.
И нас ведёт через траншеи
окоченевшая вражда,
штыком дырявящая шеи.

Бой был короткий. А потом
глушили самогонку злую,
и выковыривал ножом
из-под ногтей я кровь чужую.

— Семён Гудзенко. Октябрь 1942

—— Audio of Gudzenko’s performance of his poem (the 1st piece): —–


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s